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Archive for 19 agosto 2009

El lunes asistí a una “lecture”, la “clase” o seminario en la que los estudiantes que participamos en BUSS 2009 (la escuela para jóvenes investigadores en la que fuí aceptada este verano) podemos aprender sobre la actualidad más rabiosa de la Biología.

¡somos frikis, locos por la ciencia!

¡somos frikis, locos por la ciencia!

Esta semana el profesor Ernst Hafen, de la ETH de Zürich, nos habló del futuro de la investigación biomédica, y de cómo la sociedad puede, cada vez más, colaborar con los científicos y acelerar el proceso de elaboración de los nuevos fármacos y terapias.

Fue una clase increíble, no sólo por el carisma del doctor Hafen, ni por la pasión con la que hablaba de la ciencia, sino por cómo logró avivar la chispa que todos los que escuchábamos compartíamos, la curiosidad, la fascinación por saber cómo y por qué somos humanos, el sueño de poder descubrir algo útil y calmar la sed de conocimiento que nos ha traído hasta aquí este verano.

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La semana pasada nos dejaba uno de los etólogos más importantes de la historia, el primatólogo catalán Jordi Sabater Pí. Pocos podrán decir que han vivido unos 87 años tan repletos de aventuras y de emociones científicas, su recorrido ha marcado los sueños de futuros investigaores, que siguiendo los pasos del pionero han decidido estudiar el apasionante mundo de la biología y el comportamiento animal.

Sabater con el libro sobre Copito

Sabater con el libro sobre Copito

Quizás algunos lo recordarán como el “descubridor” de Copito de Nieve, célebre icono del Zoo de Barcelona, el famoso gorila albino. Pero la verdad es que Copito sólo es una anécdota en la larga lista de descubrimientos de Sabater Pí, el gorila blanco se cruzó en su camino debido al azar, y conmovido por los sentimientos a veces no del todo “acordes con la selección natural”, el doctor decidió llevarse el pequeño gorila a su casa, donde vivió un tiempo como uno más de la família.

Trabajando en paralelo con la también famosa Dian Fossey, pasó gran parte de su vida en África central, donde recibió becas para investigar el comportamiento de los primates. Su más notable aportación fue el descubrimiento de cómo los chimpancés usaban herramientas para extraer termitas, dando evidencia de cómo los primates también eran capaces de elaborar utensilios primitivos, trazando un puente entre especies y eliminando dudas acerca de la teoría de la evolución.

uno de los miles de dibujos

uno de los miles de dibujos naturalistas

A modo de nota personal, debo añadir que tuve la suerte de conocer en persona al catedrático emérito y muchas veces premiado Jordi Sabater Pí. Fue uno de los grandes científicos con los que he podido conversar y preguntar cuestiones que removían mi curiosidad, así como aprender algunas de las virtudes esenciales de cualquier científica: curiosidad, desafío, perfeccionamiento y perseverancia.

Gracias por no perder la fe y abrir camino. Y gracias también por el magnífico dibujo con el cual hiciste volar mi imaginación a tierras lejanas, entre selvas, y que aún cuelga en mi habitación.

Link: Colección Sabater Pí, Post más extenso con varios links a la notícia

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precisión suiza: mensaje más efectivo si apuntan a las 10:08

precisión suiza: mensaje más efectivo si apuntan a las 10:08

Escuchando “el matí” de Catalunya ràdio (desde Zurich!) he aprendido algo nuevo justo levantarme de la cama, que nunca antes me había pasado por la cabeza.

¿Os habéis fijado nunca en la hora que marcan todos los relojes que aparecen en los anuncios?

Bien, pues si prestáis atención, podréis comprobar que siempre (o en un 95% de los casos) tienen las agujas señalando los mismos números.

¿Hay alguna razón que explique este fenómeno? Si, es la llamada publicidad subliminal (tema muy recurrente en las conspiranoias) que tiene mil y un trucos para lograr introducir las ganas de comprar un producto determinado en nuestros cerebros.

En el caso de los relojes, el motivo de mostrar siempre la misma hora es muy sencillo: las manecillas

anuncio de relojes

anuncio de relojes

apuntan siempre a las 10:10, formando una “sonrisa” que deja en el medio la marca del reloj. El mensaje es claro: compra esta marca y sonríe (este reloj te dará la felicidad).

Hay muchos otros detalles que ayudan a lograr una mejor imagen, que nos haga sentir seguros y contentos, que nos den ganas de comprar ése reloj. En este post encontraréis mucha más información (Vida de un estudiante).

Increíbles son las mentes de los publicistas.

¿Alguien conoce otro ejemplo de publicidad subliminal? Nota: ojo con las leyendas urbanas, internet es un campo sembrado de mitos falsos, y es muy fácil caer en engaños y “bolas” virtuales…

Fuentes: Preguntas curiosas, Vida de un estudiante

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