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Archive for 22 julio 2010

¿Qué es el Brainbow?

Fotografía de la “materia gris”

No siempre tenemos la suerte de observar los resultados de la investigación de una manera tan bonita. Esta técnica, elaborada por científicos de la universidad de Harvard en Estados Unidos, permite visualizar las células del cerebro usando una paleta de unos 90 colores distintos.

El Brainbow colorea las distintas células con una mezcla de cuatro tintes fluorescentes: amarillo, rojo, cian y verde o naranja. Estos colores se consiguen en ratones transgénicos, mediante la expresión de determinados genes que codifican para las proteínas fluorescentes.

Imagen del córtex cerebral

A principios del siglo pasado, Santiago Ramón y Cajal usó la técnica de la tinción de neuronas con nitrato de plata, y eso le permitió elaborar los primeros “mapas cerebrales“, que dejaban al descubierto las conexiones entre células. Sin embargo, este método tiene muchas limitaciones, ya que sólo podemos teñir un numero de células muy reducido, y tampoco se pueden observar con profundidad los circuitos.

Con el Brainbow, obtenemos imagenes multicolor de las células cerebrales, así que podemos distinguir un gran número de neuronas, de distintas capas y profundidades.

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Llevo ya unos días en el laboratorio, y después de sobrevivir al primer contacto con la pipeta y contar millones de células para mis experimentos, llega el momento de empezar a conocer el “entorno”. O sea, a explorar el departamento.

Viva la moda

Normalmente, en cualquier gran laboratorio encuentras varios tipos de investigadores, fácilmente diferenciados por el nivel de cafeína consumida y el volumen de voz que usan para saludarse mutuamente.

Uno de estos individuos increíblemente escandalosos, que se enorgullece de llevar calcetines y sandalias, comparte despacho conmigo. A pesar de su peculiar sentido del humor, no puedo evitar reírme a carcajadas cada vez que nos comunica alguna de sus teorías, ya sea sobre ratones humanizados (¿qué son? click al artículo) o sobre el pulpo Paul.

Encima de su mesa se amontonan tazas a medio consumir y papeles con garabatos indescifrables, pero colgando de su corcho he encontrado un papel con lo que podría denominarse “los mandamientos de la locura“, así que aquí los dejo. Espero que os sean útiles, a mi por lo menos me han hecho sonreír y me han dado ideas de lo más chifladas.

1. A la hora de la comida, siéntate en tu coche aparcado, ponte gafas de sol y apunta a los coches que pasen con un secador del pelo. Mira a ver si aminoran la marcha y ríete de forma diabólica.

Locos sueltos

2. Llama al teléfono de otros despachos y pregunta por ti mismo. No disimules ni cambies tu voz, que se note que eres tu.

3. Cada vez que alguien te pida que hagas algo, pregunta si también querrán patatas con ello.

4. Pon el cubo de la basura encima de la mesa de tu despacho y márcala con una etiqueta que diga “correo entrante

5. Pon descafeinado en la máquina de café durante tres semanas. Cuando todo el mundo haya superado su adicción al café, entonces carga la máquina con espresso.

6. Acaba todas tus frases con “…de acuerdo con la Profecía”

7. No uses puntuación

8. Siempre que puedas, salta y brinca en vez de caminar.

9. Preguntale a la gente si son hombres o mujeres. Ríete con histéria cuando contesten.

10. Canta a coro en la ópera.

11. Ves a un recital de poesía y pregunta por qué los poemas no riman.

12. Pon una mosquitera alrededor de tu área de trabajo y pon un CD con sonidos tropicales.

13. Cinco días antes de una fiesta, dile al amigo que la organiza que no irás porqué no estás de humor.

14. Diles a tus empleados que te llamen por tu nombre de lucha, “Pedrusco Invencible

15. Cuando salga tu dinero del cajero automático, grita “¡¡gané, gané!!”

16. Cuando salgas de un Zoo, empieza a correr atravesando el párquing y gritando “¡¡corred por vuestras vidas, las fieras están sueltas!!

17. Diles a tus hijos, cuando estén todos en la mesa cenando: “A causa de la economía familiar, uno de vosotros va a tener que irse

Si, el humor es un poco (bastante) negro, pero de todas formas a mi me hizo reír.

Links: Ratones humanizados, Pulpo Paul, Mandamientos locura

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Ayer empezé a trabajar en el nuevo laboratorio, (más adelante ya contaré los detalles y experiencias de este emocionante verano).
Otra vez he hallado el ambiente donde más a gusto me encuentro, donde estoy “en mi salsa“. En el laboratorio, entre tubos y pipetas, entre placas y centrífugas.

Laboratorio del Karolinska

Mis compañeros son una gran prueba de la diversidad cultural que puedes encontrar en el mundo de la investigación, donde las ideologías y fronteras políticas desaparecen bajo una densa capa de Ciencia. Es aquí donde se demuestra que aún queda mucha gente con ganas de vivir y de arreglar el mundo, de descubrir y dejarse fascinar por las maravillas de nuestro planeta.

El laboratorio está en el Karolinska Institutet, una universidad Sueca dedicada exclusivamente a las ciencias biomédicas.

macrófago fagocitando

Estoy en el departamento de Inmunología, una area increíble que no para de sorprenderme. El pasado semestre descubrí cómo de interesante podía ser el sistema inmune, y después de confirmar su importancia en casi cualquier disciplina científica, es aquí donde compruebo cómo de necesaria es la investigación en inmunología.

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