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Archive for the ‘viajes’ Category

Pavos in vitro

Esta semana es Thanksgiving, y aquí en USA todo gira alrededor del pavo y de la gran cena.

Todo el mundo espera con gran expectación el momento de reunirse con sus familiares y amigos, pero sobretodo la ocasión de hincarle el diente a un buen filete de pavo con “gravy” y “stuffing”. Tengo que admitir que me considero parte de las masas hambrientas, y que mañana intentaré ser la primera en la cola para servirme un trozo de pavo, puré de patatas y pastel de calabaza.

El presidente le “perdona la vida” a un pavo cada año

Se calcula que mañana comeremos unos 40 millones de pavos (en todo Estados Unidos), lo que supone una gran demanda para la industria avícola. Las granjas de pavos se preparan para este momento todo el año, pero lo que la mayoría desconocemos es que el 99,9% de los pavos que comeremos mañana no han sido “creados” de una manera tradicional
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Atardecer en el laboratorio

Este verano tengo la suerte de poder participar en un programa excelente para jóvenes investigadores. Durante diez semanas conduzco mi propio proyecto de investigación en biología molecular en el Laboratorio de Cold Spring Harbor, sobre el cual ya escribí otra entrada hace unas semanas.

En este post voy a intentar resumir de qué trata este programa (URP), así como a animar a cualquier universitario/a a que solicite una plaza en él. Es una oportunidad única para los y las que queremos dedicarnos a la investigación. Este programa ya lleva más de cincuenta años entrenando con éxito a futuros científicos/as. Hay trenes que sólo pasan una vez en la vida, y hoy puedo decir con seguridad que he encontrado uno de esos.

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Hace ya dos semanas que me he instalado en el paraíso de la biología molecular. Este verano estaré sumergida en la ciencia, en un lugar fundamentalmente desconocido por la mayoría de los mortales no-científicos.Virus

Para aquellos que no han oído hablar del Laboratorio Cold Spring Harbor, es un centro de investigación en biología molecular, especialmente dedicado a la neurociencia, cancer y fisiología vegetal. Fundado en 1890, lleva ya más de cien años “en la cresta de la ola”.

Han pasado muchas cosas entre los muros de este laboratorio, cosas que han cambiado radicalmente el rumbo de la investigación actual. Aquí, James Watson presentó por primera vez la estructura del DNA en 1953. Barbara McClintock descubrió los transposones. Se halló el primer oncogen en un tumor humano. Richard Roberts demostró el fenómeno del RNA splicing. Hannon y sus colegas demostraron como los microRNA pueden curar algunos tumores. Y muchas, muchas más cosas importantes que dejo “en el tintero”.

Las vistas

Independientemente de su prestigio en el mundo de la biologia molecular, el Laboratorio de Cold Spring Harbor está un lugar increíblemente bonito. En el medio de la naturaleza, al lado del mar… y a tan sólo una hora de Manhattan! Tiene sus playas, sus bosques (con animales salvajes incluídos). Sus barbacoas en el césped son el lugar de reunión en las tardes de verano. Los científicos salen a despejarse y juegan a voleibol, van en kayak o se dedican a tomar cerveza, comer hot-dogs y a comportarse como cualquier otro humano (aunque tengo que admitir que la mayoría de conversaciones acaban derivando a temas científicos… Qué le vamos a hacer, si te apasiona la ciencia realmente disfrutas hablando de ella y siendo “un poco friki”).

En resumen, si como yo eres una enamorada/o de la ciencia, debes visitar Cold Spring Harbor Laboratory. Si tienes la oportunidad de venir un dia,dos, una semana o todo un verano, seguro que no te arrepentirás.

El waltz del polipéptido

“El waltz del polipéptido”, una de las esculturas del campus

Más adelante publicaré un post explicando la razón por la que estoy aquí, y qué es lo que estoy haciendo en mi laboratorio.

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Mexico Lindo

La tierra de los cactus, de los infinitos desiertos inundados al sol y las playas paradisíacas. El país de Frida Kahlo y de Diego Rivera, hogar de acogida de muchos políticos que huían en busca de una utopía. La cuna de los tacos, los chiles y el mole. De las cervezas corona y de los mariachis.

En lo alto del templo del sol

En lo alto del templo del sol

Allí he pasado esta semana, descubriendo un país increíble rodeada de la mejor companía. Sería imposible pedir más de mi primer “spring break“. Otra vez he optado por huír del estereotipo; lo último que quería era pasar mi semana de “break” en cualquier macrofiesta, en un hotel de playa con litros de alcohol y entre masas de estudiantes color rosa-gamba con poca ropa y mucha carne. He disfrutado de unos días únicos, me he enamorado de México.
Nunca se tiene suficiente tiempo de vacaciones, así que conociéndome, opté por hacer una visita muy local y dedicar mis días a explorar la capital, el Distrito Federal, conocido como “el DF“.

Hace tiempo que descubrí que la mejor manera de viajar es cuando dejas que algun “nativo” del luegar te oriente, y lo que es aún más increíble es cuando tus “guías” son tus amigos. En mi caso, he tenido muchísima suerte y dos de mis mejores amigos han guiado mis primeros pasos por la ciudad chilanga.
¿Qué es lo que recomendaría del DF después de mi corta visita? Caminar por las calles de la colonia Roma, probar la “comida corrida” en cualquiera de sus fondas típicas, disfrutar de una michelada fría al atardecer, bailar en alguno de sus antros, submergirse en cultura en sus incontables museos (el de antropología, el de arte popular, el de arte contemporáneo, la casa azul… es imposible verlos todos!). Y si nos sobra un poquito de tiempo, recomiendo muchísimo subir a la pirámide del sol en Teotihuacán (es muy fácil y barato llegar desde la ciudad de México, en el enlace podéis encontrar la ruta que yo seguí).
Después de estas extraordinarias vacaciones, sólo puedo acabar el post con un corolario: Hasta la vista, DF. Espero volver a andar por tus calles muy pronto.

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Nota: escribí este post en el avión, cuando volaba hacia Philadelphia, donde estoy actualmente. Lo he encontrado por casualidad, y me ha hecho ilusión compartirlo.

Me marcho de mi tierra por un tiempo largo. Nunca me ha gustado decir adiós, aunque lo hagas muchas veces, nunca te puedes acostumbrar. Esta vez quería innovar, y a modo de despedida, decidí subir a lo más alto de Catalunya.

En la cima

En la cima

Todo empezó en la cena de despedida con mis amigos. Siempre nos ha gustado la montaña, y cada verano dedicamos nuestro tiempo a irnos de campamentos. Antes lo hacíamos como niños, ahora lo hacemos, con mucho gusto, como monitores. Simplemente sienta bien poder devolver los buenos momentos, hacer sonreír a un niño, jugar en el río y caminar por los bosques.

Volvamos al tema. Cenando, surgió la idea de subir al pico más alto de Catalunya. Así seguro que en el avión tendría la sensación de haber dejado huella, de marcharme con un Recuerdo en la maleta. Al fin y al cabo, la vida se construye con estos Recuerdos, los Momentos importantes.

Hace diez años subí a la Pica por primera vez. Desde entonces han sucedido muchas cosas, más de la mitad de ellas serían impensables para la Marta de 12 años. Recuerdo que me costó muchísimo, y que a punto estuve de dejarla a medias. Pero el empuje y la motivación que me dieron mis compañeras, mis amigas, fue más fuerte.

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Este verano, a diferencia de los dos anteriores, me lo he pasado fuera del laboratorio. Imaginando las incontables horas detrás de la pipeta que me depara el futuro inmediato, he optado por algo totalmente distinto.

Me he pasado el último mes y medio trabajando, viajando por Europa, con distintos grupos de niños y adolescentes.

Ahora mismo escribo este post desde mi habitación en Haileybury college, un internado inglés de esos que salen en las películas, con sus céspedes impolutos y el campo de cricket a punto para la competición.

Llegué aquí la semana pasada, acompañando a un grupo de veinte adolescentes que se libraban de sus padres dos semanas con la excusa de aprender inglés.

tortilla de patatas made by Marta

Es divertido observarlos desde el otro lado, esta vez la monitora soy yo, aunque no hace tanto que tenía su edad y me lo pasaba en grande cuando me iba quince días de campamentos.

Aquí ya tienen un equipo de monitores ingleses que les hacen las actividades, así que mi trabajo consiste en “supervisar” que todos/as estén bien y que nadie se pase de la ralla en las noches de “discoteca”. Es curioso cómo pasan los años y siguen usando los mismos trucos que nosotros usábamos, la historia siempre se repite.

Así pues, tengo mucho tiempo libre, y aunque se me llena el estómago de mariposas sólo con pensar lo que se me viene encima el mes que viene, puedo aprovechar y descansar. Pasear, leer y dormir, actividades que ya echaba de menos.

Lo único que me falta es el sol y el calorcito… Pero ya se sabe, que todo no se puede tener. La semana que viene volvemos a casa, donde nos esperan sus playas y sus buenos 35 grados a la sombra

Mi lista de “cosas que quiero hacer” no para de crecer, me tocará ponerle freno en algún momento, pero por ahora, soñar sigue siendo la mejor manera de llenar mis horas libres.

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Verano en Estocolmo

viajando

Estos dos meses en Suecia han pasado volando, parece increíble que ya esté de vuelta a Barcelona. Mentiría si dijera que no he echado de menos el sol y la playa, pero vivir el verano sueco ha sido toda una experiencia.

Aunque he pasado muchas horas en el laboratorio, el proyecto ha valido la pena y he aprendido un montón de cosas nuevas. Mi supervisora es genial, y gracias a ella y a su infinita paciencia, los resultados de los experimentos han sido fenomenales. Presenté mi trabajo y mi póster el pasado viernes, y a principios de Septiembre viajaré a Cambridge para presentarlos en un congreso (mi primer “congreso” científico, ya contaré qué tal la experiencia!).

Contando...

Pero fuera de la pipeta también ha existido mundo, y aunque no he viajado tanto como hubiese querido, he podido descubrir algunos secretos de la vida escandinava. Ir en canoa por el archipiélago, viajar en un crucero hasta Tallin, tomar sesiones de sauna nocturnas, acompañadas de zambullidas necesarias en el lago, fiestas del cangrejo y largas horas de sol andando por los rincones de la ciudad.

La compañía ha sido grata, y durante estos meses he conocido mucha gente distinta, algunos personajes inolvidablemente extraños (sí, me encanta conocer personas originales) y otras personas a las que afortunadamente puedo llamar amigos.
Aquí está la magia de la vida del viajero, la sensación de alegría y a la vez de tristeza. La seguridad de que nunca podrías vivir esta experiencia, nunca hubieses conocido a tal cantidad de gente, si no hubieses salido de tu cáscara.

Pero las vivencias inolvidables quedan relegadas a memorias, a anécdotas, esta es la parte triste de cualquier viaje.
Todo lo bueno se acaba, y no es fácil decir adiós. Y aunque en el momento nos ayude decir “hasta pronto“, la mayoría de despedidas están teñidas de un impronunciable “hasta siempre”.
Hasta pronto Suecia, guardaré este verano con cuidado en uno de los cajones privilegiados de mi memoria.

saltando con Karolinska people

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