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Posts Tagged ‘universidad’

marta_watson

Con el Dr. Watson

Ha llegado el momento de la despedida. Después de más de un año trabajando en el laboratorio de Cold Spring Harbor, es la hora de hacer la maleta y seguir mi camino. Mi siguiente destino es la Universidad de Stanford, en California, donde espero conseguir mi PhD en Inmunología. Los próximos años se presentan cargados de trabajo, pero también de buenos momentos. Acudir a Stanford era mi sueño desde que tenía 12 años, pero debo confesar que dejo Nueva York con un poquito de pena…

Ha sido un año duro, con un invierno muy frío y momentos de desesperación en el laboratorio (no ha habido manera de encontrar un equilibrio trabajo-ocio). Me quedan aún muchas cosas por hacer en la gran manzana, innumerables sitios a visitar y muchos rincones que descubrir… lo que me brinda una excusa fantástica para volver y visitar los amigos/as que dejo aquí.

Sólo me queda agradecer a todos aquellos que han contribuido a hacer de mi experiencia en Cold Spring Harbor un año único y especial. Os echaré de menos.

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A veces los exámenes no son la mejor manera de seleccionar futuros candidatos…

En mi caso, estos días estoy sufriendo la preparación del odioso GRE. El GRE es un exámen necesario para solicitar admisión en la mayoría de programas de doctorado de los Estados Unidos.

El proceso de selección es difícil y muuuy largo, y el exámen de GRE es sólo una pequeña parte. Una pequeña parte que realmente me toca las narices, no entiendo cómo este exámen servirá para predecir mi futura carrera científica.

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Atardecer en el laboratorio

Este verano tengo la suerte de poder participar en un programa excelente para jóvenes investigadores. Durante diez semanas conduzco mi propio proyecto de investigación en biología molecular en el Laboratorio de Cold Spring Harbor, sobre el cual ya escribí otra entrada hace unas semanas.

En este post voy a intentar resumir de qué trata este programa (URP), así como a animar a cualquier universitario/a a que solicite una plaza en él. Es una oportunidad única para los y las que queremos dedicarnos a la investigación. Este programa ya lleva más de cincuenta años entrenando con éxito a futuros científicos/as. Hay trenes que sólo pasan una vez en la vida, y hoy puedo decir con seguridad que he encontrado uno de esos.

(más…)

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Hace ya dos semanas que me he instalado en el paraíso de la biología molecular. Este verano estaré sumergida en la ciencia, en un lugar fundamentalmente desconocido por la mayoría de los mortales no-científicos.Virus

Para aquellos que no han oído hablar del Laboratorio Cold Spring Harbor, es un centro de investigación en biología molecular, especialmente dedicado a la neurociencia, cancer y fisiología vegetal. Fundado en 1890, lleva ya más de cien años “en la cresta de la ola”.

Han pasado muchas cosas entre los muros de este laboratorio, cosas que han cambiado radicalmente el rumbo de la investigación actual. Aquí, James Watson presentó por primera vez la estructura del DNA en 1953. Barbara McClintock descubrió los transposones. Se halló el primer oncogen en un tumor humano. Richard Roberts demostró el fenómeno del RNA splicing. Hannon y sus colegas demostraron como los microRNA pueden curar algunos tumores. Y muchas, muchas más cosas importantes que dejo “en el tintero”.

Las vistas

Independientemente de su prestigio en el mundo de la biologia molecular, el Laboratorio de Cold Spring Harbor está un lugar increíblemente bonito. En el medio de la naturaleza, al lado del mar… y a tan sólo una hora de Manhattan! Tiene sus playas, sus bosques (con animales salvajes incluídos). Sus barbacoas en el césped son el lugar de reunión en las tardes de verano. Los científicos salen a despejarse y juegan a voleibol, van en kayak o se dedican a tomar cerveza, comer hot-dogs y a comportarse como cualquier otro humano (aunque tengo que admitir que la mayoría de conversaciones acaban derivando a temas científicos… Qué le vamos a hacer, si te apasiona la ciencia realmente disfrutas hablando de ella y siendo “un poco friki”).

En resumen, si como yo eres una enamorada/o de la ciencia, debes visitar Cold Spring Harbor Laboratory. Si tienes la oportunidad de venir un dia,dos, una semana o todo un verano, seguro que no te arrepentirás.

El waltz del polipéptido

“El waltz del polipéptido”, una de las esculturas del campus

Más adelante publicaré un post explicando la razón por la que estoy aquí, y qué es lo que estoy haciendo en mi laboratorio.

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Este viernes tengo el examen de farmacología. Si alguno habéis estudiado alguna vez esta asignatura, sabréis que se necesita algo más que unas cuantas pasas para recordar tanta nomenclatura…

Tenía los nombres de fármacos bailando en mi cabeza, y estudiando el tema del sistema adrenérgico, he decidido construirme un crucigrama para recordar.

Os lo dejaré en mi otro blog, ya que en wordpress no puedo editar html. Sólo tenéis que hacer click en el link y os redirigirá allí.

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La segunda parte del tema sobre terapias contra el cáncer trata de algunas de las nuevas estrategias moleculares.
Mediante la selección específica de dianas podemos dirigir la terapia hacia funciones determinadas del órgano-tumor, evitando así dañar el resto de tejidos, y sobretodo intentando lograr la máxima eficacia.

En los últimos años, la oncología ha sufrido un cambio de paradigma, y de ahora en adelante, las terapias no irán dirigidas a la célula tumoral (y al tejido del cual provenga) sinó a las alteraciones moleculares que encontremos en el tumor (hemos dejado de considerar a una célula como culpable del cáncer, ahora es consecuencia de un diálogo entre muchos tipos celulares).

El sueño de muchos médicos e investigadores es disponer de las herramientas para diagnosticar y tratar a cada paciente de forma individualizada, disponiendo de la información genética y molecular que nos permita erradicar su cáncer.
El futuro está llamando a la puerta, y cada vez estamos más cerca de la terapia personalizada.

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Aquí viene la segunda entrega de apuntes de esta asignatura.
En este tema, se describen (muy por encima) las terápias contra el cáncer más clásicas (la cirugía, la radioterapia y la quimioterapia).

En la segunda parte del tema “terapias contra el cáncer” (ya la colgaré más adelante) se describirán las terapias nuevas, las llamadas “terapias dirigidas“, las que tenen como objetivo dianas moleculares, y se aplican dependiendo de la genética del paciente.

Cabe destacar mi fascinación por el ingenio humano, que ha logrado desarrollar todo tipo de armas biológicas y terapéuticas contra la amenaza creciente del cáncer. Tarde o temprano (soy de las optimistas) lograremos desentrañar los secretos de esta terrible enfermedad, que no es más que la versión “maligna” de nuestro propio cuerpo.

Debemos rendir homenaje, una vez más, a esos grandes héroes anónimos, los investigadores.

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